#Kobo Original·#thekobolife·@Kobobooks·Boekentips·Literatuur·Recensie van Elsa·Recensies

Miss Austen – Gill Hornby “Ik vind het in zijn geheel bijzonder goed geschreven.”

Miss Austen – Gill Hornby

“Regelmatig kan je niet anders dan met een glimlach verder lezen om later weer te wisselen naar een melancholisch, haast droevig gevoel.”

Auteur(s) : Gill Hornby

Uitgeverij : Cargo

ISBN : 9789403106915

Taal : Nederlands

Uitvoering : Paperback 

Aantal pagina’s : 352

Verschijningsdatum : oktober 2020

Achterflap

Drieëntwintig jaar na de dood van haar beroemde zus keert Cassandra Austen terug naar het dorp Kintbury, waar de familie Fowles woont, al generaties lang vrienden van de familie Austen. Cassandra weet dat ergens in de oude pastorie een verzameling brieven moet liggen die een geheim bevatten dat nooit aan het licht mag komen. Terwijl ze herinneringen ophaalt aan haar leven met Jane, haar briljante maar ook ingewikkelde zus, moet ze een moeilijke beslissing nemen: Janes reputatie beschermen en de brieven verbranden of de geschiedenis haar beloop laten hebben?

Mijn leeservaring

De klassieke uitstraling van de cover en de flaptekst zorgde er bij mij voor dat ik graag het boek wilde lezen. Tevens trok de titel ‘Miss Austen’ gelijk mijn aandacht omdat de persoon Jane Austen altijd mijn interesse heeft gehad net als haar verhalen. Nu is dit boek een fictieve kijk op de karige correspondentie nalatenschap van Jane maar daarom niet minder leuk om te lezen lijkt mij.

 “Ze had altijd geweten dat de Austens opmerkelijk waren; nu bedacht ze dat ze gewoon uniek waren.”

Ik waan me graag in de oud Engelse contreien rondom 1800 en de verhalen die zich in die tijd afspeelde. Zo dus ook met dit verhaal. De tijd was toen heel anders dan nu. Trager in ieder geval maar ook complex op het gebied van normen en waarden, familie verhoudingen, de liefde en überhaupt de levensstandaard. De vrouw had een, naar mijn idee, moeilijkere positie dan de man. Tegelijkertijd was het ook een intelligente tijd op het gebied van zelfontplooiing. Tenminste wel als je beginpositie van stabiele komaf was. Dit alles komt naar voren in dit boek naast het verhaal van Cassandra (zus was daadwerkelijk een zus van Jane) en haar persoonlijke queeste.     

“Ongeacht de grootte van het gezin krijgt slecht één de taak van verzorger-organisator-helpster toebedeeld.”

Ik vond het in zijn geheel bijzonder goed geschreven. Mooie bewoording die past in de tijd waarin alles zich afspeelt, ook passend bij de karakters en vooral bij hoofdpersonage Cassandra. De wisseling in heden en verleden merk je al lezende goed op door de aanpassing van haar naam, verkleinend naar Cassy, maar ook staat aan het begin van elk hoofdstuk aangegeven in welk jaartal we aanbeland zijn. De brieven in het boek zijn ook goed te duiden door de ondertekeningen met naam en dragen bij aan het chronologische beeld van het gehele verhaal.

“Het was een kwestie van snel denken, moed, en soms moest je je zelfs verlagen tot onbehoorlijke foefjes om te overleven.”

Het hoofdpersonage Cassandra is iemand met wie je automatisch mee gaat leven tijdens het lezen. Ik ervaarde haar echt als een oudere dame die enigszins sentimenteel terugkijkt op wat is geweest, wat is geworden en hoe het zal gaan in de tijd die haar nog rest. Ook de erkenning en berusting in wie ze is en zelfs op haar oudere leeftijd nog openstaat voor nieuwe ontdekkingen en het toegeven van niet zo handige aannames is bewonderingswaardig. Het zorgt ervoor dat ik haar graag mag en met plezier het verhaal lees.  

“Je boeken opgeven, tja, dat is zoiets als een deel van je ziel opgeven.”

De interessante elementen in het verhaal die mij geboeid laten doorlezen zitten vooral in de persoonsontwikkeling van alle personages in het verhaal. Maar ook in de zoektocht naar de brieven (die af en toe zeker humoristisch verloopt), de familiaire banden en dialogen die tussen de personages plaatsvinden. Tevens zorgt de schrijfster er handig voor om door middel van haar omgevingsbeschrijvingen je gemakkelijk een voorstelling te laten maken van hoe alles er uit gezien zou hebben. Regelmatig kan je niet anders dan met een glimlach verder lezen om later weer te wisselen naar een melancholisch, haast droevig gevoel. Persoonlijk hou ik van verhalen die werken op je emoties, je gewoon laten voelen om zo maar te zeggen.

“Van nu af aan zou ze er alles aan doen – haar ogen openhouden met stokjes – om wakker te blijven tot het einde dat, wist ze, onvermijdelijk was.” 

Wellicht is dit niet een verhaal voor iedereen. Het is tenslotte niet een verhaal met enorm veel actie en spectaculaire avonturen maar kabbelt het rustig voort. Toch heb ik er volop van genoten en raadt ik het aan als je al theeleutende wil genieten van een rustig, mooi verhaal wat zich afspeelt in een andere tijd over zussenbanden, vriendschap en menselijke ontwikkeling.  

Lieve leesgroet, Elsa.

Dit boek is ook te lezen met het Kobo-plus abonnement! #thekobolife @Kobobooks.com

Geef een reactie

Gelieve met een van deze methodes in te loggen om je reactie te plaatsen:

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s